Slide use for biopsy
© Munich Re

Aerosol Biopsy: Breathing New Life Into Pulmonary Testing

February 2020

Innovative technologies continue to impact the world of health care and the insurance industry. Biopsies and bronchoscopies have long been considered the gold standard for diagnosing lung diseases, however these procedures, while common, can be costly and complicated.

An alternative technology known as the aerosol biopsy uses the lung’s natural function of coughing out bacteria or particles to gather necessary information in a non-invasive manner.1,2 Aerosol biopsy is intended to simplify the process of diagnosing major lung diseases by capturing and testing expelled droplets from the lungs. This approach could significantly reduce medical costs and evaluation time – while having a profound effect on the medical field and, in turn, the life insurance industry. 

Recognized in 2017 by the National Institute of Health (NIH) for addressing a large unmet clinical need and awarded the NIH Small Business Innovation Research Contract, this technology will make diagnosing lower respiratory infections easy, rapid and reliable while paving the way for targeted treatments and better patient outcomes.3

Aerosol biopsy is intended to simplify the process of diagnosing major lung diseases by capturing and testing expelled droplets from the lungs.

A few potential uses in healthcare may include:

Pneumonia: If used as a point of care test, rather than needing to generate a pulmonology referral, a patient could start a tailored antibiotic therapy for the particular infection quicker. This could save time and trouble for the patient and save costs to the healthcare system.1

Lung Nodules: When a chest CT shows a suspicious lung nodule, the current protocol is to repeat the scan after a certain interval. At that time, a decision would be made to either proceed with a lung biopsy or schedule yet another follow-up CT to ensure stability of the nodule. The hope is that with the aerosol biopsy, a diagnostic finding could be made following the initial scan. With the particles analyzed on-site, cancer cells could either be ruled out or positively identified.1

Cystic Fibrosis: Aerosol technology has already been tested when diagnosing cystic fibrosis. One hundred patients from the University of California at San Diego showed a 94 percent sensitivity in detecting pseudomonas, one of the major bacterial causes of pneumonia in cystic fibrosis.1

Research: Aerosol biopsy may demonstrate further benefit in lung disease research. A current hurdle is being able to secure a healthy control base willing to undergo an invasive lung procedure like a traditional biopsy. As an alternative, the quicker, cheaper and non-invasive aerosol biopsy test would allow samples to be collected without putting volunteers through an uncomfortable procedure. This may prove to be a boon for lung research by vastly increasing the control pool.1

Replacing the gold standard of diagnostic testing for lung disorders with an aerosol biopsy is not a simple task, and future use is uncertain. However, insurance companies should remain informed to see if new technologies such as the aerosol biopsy gains traction in the medical marketplace, and take into consideration how to assess the impact on pricing and underwriting.
Contact the Author
Russell Scott, FALU
Underwriting Consultant
This article was originally featured in the December 2019 Issue of OTR and is re-printed with permission of ON THE RISK, Journal of the Academy of Life Underwriting ( References 1 Zhou, Cici (7 Sept 2018). Deton is Developing ‘Aerosol Biopsy’ to Detect Lung Diseases. Medgadget. Retrieved from 2Idea Connection, Ltd. (8 Sept 2018). Denton Aerosol Biopsy. Idea Connection: Build on the Genius of Others. Retrieved from 3Deton Corporation (12 June 2018). General information on Deton Corporation. Retrieved from

Rechtlicher Hinweis

Die gewünschte Information bezieht sich auf Finanzinstrumente, Wertpapiere oder diesbezügliche Angebote, die nicht in oder in die Vereinigten Staaten, Kanada, Australien oder Japan und von US-Bürgern (gemäß der Definition in der Regulation S des US Securities Act 1933) angeboten werden, noch in und von diesen Ländern bzw. US-Bürgern akzeptiert werden dürfen. Folglich wurden diese Finanzinstrumente oder Wertpapiere sowie diesbezügliche Angebote (i) weder nach dem Amerikanischen Wertpapiergesetz noch nach einem Gesetz eines US-Bundesstaates registriert; (ii) diese Finanzinstrumente oder Wertpapiere dürfen nicht direkt oder indirekt in oder in die Vereinigten Staaten angeboten, verkauft, wiederverkauft, verpfändet oder geliefert werden, es sei denn, es liegt eine Befreiung von den Registrierungsanforderungen des Amerikanischen Wertpapiergesetzes vor; und (iii) solche Finanzinstrumente oder Wertpapiere können dem US-Steuerrecht unterliegen. Keine der hierin enthaltenen Unterlagen begründet ein Verkaufsangebot oder eine Aufforderung eines Angebots zum Kauf von Finanzinstrumenten oder Wertpapieren in den Vereinigten Staaten, Kanada, Australien oder Japan bzw. an US-Bürger oder in eine andere Rechtsordnung, in der ein solches Angebot oder dessen Einholung rechtswidrig ist. Personen, die ein Angebot annehmen möchten, dürfen weder die Post der Vereinigten Staaten, Kanadas, Australiens oder Japans oder irgendein Mittel oder Instrument (wie z.B. Faxübertragung, Telex oder Telefon) des Zwischenstaatlichen- oder Außenhandels, noch irgendwelche Einrichtungen einer inländischen Wertpapierbörse der Vereinigten Staaten, Kanadas, Australiens oder Japans für irgendeinen Zweck benutzen, der direkt oder indirekt mit der Annahme eines Angebots zusammenhängt. Annahmen oder andere sich auf ein Angebot beziehende Unterlagen dürfen nicht postalisch in den Vereinigten Staaten, Kanada, Australien oder Japan frankiert oder abgestempelt werden. Alle Personen, die ein Angebot annehmen möchten, müssen eine Adresse außerhalb der USA, Kanada, Japan und Australien für den Erhalt jeglicher Finanzinstrumente oder Wertpapiere angeben. Darüber hinaus wird von jedem Inhaber der relevanten Finanzinstrumente oder Wertpapieren angenommen, dem Emittenten dargelegt zu haben, dass (i) er kein US-Bürger ist und (ii) dass er diese Finanzinstrumente oder Wertpapiere nicht auf Rechnung eines US-Bürgers erwirbt.

Weder die in diesen Seiten enthaltenen Informationen, noch irgendeine Meinungsäußerung begründen ein Angebot oder eine Aufforderung, Finanzinstrumente oder Wertpapiere in irgendeiner Rechtsordnung zu erwerben. Jegliches Angebot oder jegliche Aufforderung wird nur in Unterlagen gemacht, die dafür rechtzeitig veröffentlicht werden; und jegliches Angebot und jegliche Aufforderung ist beschränkt auf die in diesen Unterlagen bereitgestellten Informationen.

Please scroll and read to the very bottom, before you can confirm.